Revista Laberinto

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El signo de los 4

A lo largo del año 2006, desde mayo hasta diciembre, la editorial granadina Comares ha ido publicando los cuatro volúmenes que componen el ensayo de Manuel Valle sobre la figura del detective privado en la literatura anglosajona, englobados bajo el título general de El signo de los cuatro. Cada volumen está dedicado a uno de los autores fundamentales del género y el autor ha sentido la necesidad de especificar en cada caso las características propias, añadiendo un subtítulo a cada volumen: La ciencia como ficción sentimental, en el caso de Arthur Conan Doyle; Historias sin historia de la naturaleza humana, para Agatha Christie; El tweed y la seda, para Dashiell Hammett; y, finalmente, Alma, corazón y vida para el conjunto de las novelas de Raymond Chandler.

    La obra constituye una amplia reflexión sobre una figura literaria relevante, la del detective privado, desde el mítico Sherlock Holmes de Conan Doyle hasta el legendario Philip Marlowe de Raymond Chandler, pasando por la anciana señorita Marple y Poirot, de Agatha Crhistie, y los personajes salidos de la pluma de Dashiell Hammett, fundamentalmente el Agente de la Continental y Sam Spade, pero también el gangster Ned Beaumont y el detective retirado Nick Charles.